Happy Birthday Elvis!

8 januari 2009

Yep, vandaag is The King jarig en daarom gaan we na 3 dagen Memphis nu pas Graceland bezoeken. Er zijn extra feestelijkheden en een daarvan is ‘cutting of the birthday cake by Priscilla Presley’. Om 09.30 uur wordt de verjaardag van Elvis geopend door een paar officials en uiteraard Priscilla, zijn ex-vrouw. Terwijl we staan te kleumen van de kou bij het podium, stroomt het vol met mensen. Ook een paar verklede Elvissen maken hun opwachting incl. geverfd haar, bakkebaarden, Elvis pakkie en een veel te grote zonnebril.  Terwijl de muziek op de achtergrond klinkt, geven ze al wachtend een showtje weg :) Geweldig, dit kan ook alleen maar in Amerika.

Om exact 9.30 uur komt Priscilla met haar gevolg de lawn oplopen. Er zijn verslaggevers van een televisiestation en ook van de radiozender ‘Elvis Radio’ (hoe kan het ook anders). Ze ziet er nog goed uit voor haar leeftijd. Je kunt duidelijk zien dat ze al de nodige face lifts heeft gehad, maar dat terzijde. Ze is niet langer blond zoals in ‘The Naked Gun’ maar het is nu een soort koperkleurig. Ze komt erg sympathiek over en je kunt duidelijk zien dat ze jarenlange ervaring heeft met publiek en een schare fans.

Ze vertelt een anekdote over hoe Elvis zich vroeger zorgen maakte of hij zijn fans nog wel zou kunnen boeien als hij bijv. de veertig gepasseerd zou zijn. Nou als je ziet hoeveel mensen hij nog steeds op de been brengt, dan was zijn zorg een ‘joke’. Vervolgens zingen we met z’n allen Happy Birthday en snijdt Priscilla de taart aan. We worden uitgenodigd om in het cafe aan de overkant een stukje te komen eten incl. een kopje koffie.  Wow, wie kan zeggen dat hij op de verjaardagskoffie is geweest bij Elvis en van Priscilla een taartje heeft gehad? Nou wij toevallig.

We gaan eerst maar eens Graceland zelf bekijken. We worden weer met een interactieve headset op pad gestuurd en bekijken de hele benedenverdieping en de basement van The Presley Mansion. De trap naar boven en dus de slaapkamers van Elvis & Priscilla en Lisa Marie zijn niet voor het publiek toegankelijk.

We toeren van de woonkamer, eetkamer, keuken, tv kamer en de pool room naar de beruchte Jungle Room en later de recording studio. Deze kamer is echt kitscher dan kitsch met groene vloerbedekking op de grond en tegen het plafond, een watervalletje langs de muur, hele aparte fauteuils met bont en drakenkoppen als leuningen, allerlei pluche beren en een driewielertje van Lisa Marie.

Dan gaan we naar buiten en komen we in de voormalige carport/garage. Deze leidt weer langs de wei waar een aantal van hun paarden staan. Dan gaan we de Hall of Fame in (dit heet overigens niet zo hoor) waar echt honderden van zijn platen hangen; platina, silver, gold you name it.

Verder is er nog een hele gang die op zijn filmcarriere terugblikt, een vitrine met zijn trouwkostuum en haar bruidsjurk en tot slot nog een impressie van alle checks die hij uitgeschreven heeft aan alle goede doelen of zomaar aan willekeurige mensen die het financieel nodig hadden. Te beoordelen naar deze opsomming was hij een vrijgevig en een zeer sociaal betrokken persoon.

Net voorbij het zwembad buiten, is de Meditation Garden waar vijf graven zijn. De grafstenen noemen zijn oma, Elvis, zijn ouders en zijn tweelingbroertje Jessie die bij de geboorte is overleden. Het gerucht gaat al jaren dat Elvis hier niet echt begraven ligt (wat mij niets verbaast) maar dat maakt voor de horde fans geen verschil.

Met het shuttle busje gaan we weer terug naar de overkant van Elvis Presley Blvd om achtereenvolgens een kijkje te nemen in de persoonlijke collectie van Elvis’ auto’s en motoren en zijn twee prive vliegtuigen, de Lisa Marie en Hound Dog II.

En dat was dan Graceland. Ook al zijn we geen typische Elvis fans, het was heel bijzonder om hier een kijkje te mogen nemen  Hij is nou eenmaal een muzieklegende en daarom is Graceland al gewoon een must om te bezoeken. Wij vinden het een aanrader!

Voor ons zit Memphis erop en onze volgende stop is Nashville, TN. Jihaaa!

7 Responses to “Happy Birthday Elvis!”

  1. Edward Says:

    Wow, gaaf hoor! en dat ook nog “toevallig” op zijn verjaardag langs gaan :P Lijks me ook wel erg mooi en indrukwekkend om ooit eens langs te gaan.

    Veel plezier met linedancing in Nashville :D

  2. Mam & Mars Says:

    Tjonge, wat een hoop platen! Je hebt er weer een heel professioneel stukje van gemaakt. Erg leuk om te lezen. En die zonnebrillen staan jullie heel goed. En trouwens de jassen van Noa en Esmée zijn ook helemaal geslaagd hoor! Hebben jullie nog CD van Elvis’songs gekocht? De foto’s zijn ook mooi. xxxx

  3. lies,niels,sophie & roosje Says:

    Lieverds,

    Wat zullen jullie genieten zeg van jullie roadtrip !…enne wat zullen wij jullie “missen” als jullie weer terug zijn in Nederland !!! Houd je ons dan nog steeds op de hoogte van jullie belevenissen? We genieten er met volle teugen van. Ik kijk stiekem (bijna) elke dag om te zien of jullie weer wat beleefd hebben. Wat kun je toch fantastisch schrijven Kiki, alsof we er bijna zelf bij zijn !!

    Dikke kus,
    XXX

  4. Mam en Pap Buis Says:

    prachtig geschreven Ing,dat was echt onze tijd van elvis ,we hebben hem veel op tv gezien.jullie beleven toch wat ,de kinderen zien er ook goed uit.mamxxx

  5. Christianne Says:

    Hello!!

    Gaaf hoor, de verjaardag van mr. Presley;) Leuk om steeds weer wat anders te zien ook!!
    Jullie terugreis naar Nederland komt ook wel al heel dichtbij! Dan wil ik wel een keer langs komen om alle verhalen te horen…waar jullie dan ook wonen in Nederland haha;)
    Geniet er nog eventjes van!

    Liefs,
    Christianne

  6. Ineke Says:

    Lieve family,
    Wat een boeiende vakantie hebben jullie toch. Echt genieten, lijkt me. Overigens is/was jullie oma, mijn moeder, ook op 8 januari jarig. Dat vond ze altijd heel leuk om samen met Elvis jarig te zijn.
    En hier hebben we veel ijspret. De Vliet ligt dicht en vooral bij Leidschendam lijkt het wel de Kalverstraat, zoveel mensen schaatsen daar, tentjes met koek en zopie etc. Dat missen jullie dan weer!
    Dag, nog veel fantastische dagen toegewenst,
    Ineke

  7. Noa Says:

    was leuk! :)

Leave a Reply